Historia rozgrywania biegów na Uniwersytecie Ekonomicznym sięga lat osiemdziesiątych XXw. Wówczas to Uczelnia zorganizowała Międzynarodowe Mistrzostwa Polski w biegach przełajowych, a następnie pierwszy raz w Polsce Akademickie Mistrzostwa Świata w biegach przełajowych.

Startowały w nich m.in. reprezentacje Uniwersytetów z Rotterdamu, Barcelony, Paryża, Berlina. W późniejszym okresie Uniwersytet Ekonomiczny był również gospodarzem rozgrywanych Grand Prix Polski na 10 km nad Jeziorem Maltańskim, gdzie obecnie rozgrywany jest bieg „Ekonomiczna Piątka”.